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Cani tagliati a metà e pietre sui resti umani per impedire di “rialzarsi dalla morte”: i misteri di Poggio Gramignano

Cinquantadue scheletri di bambini nella necropoli di Lugnano. “Tracce di malaria”, ecco perché la villa romana è unica nel mondo. Entro l’estate riprendono gli scavi del professor Soren

Quella improvvisa e tremenda strage di innocenti scatenò il panico. Seguirono superstizioni e riti attorno al cimitero dei bambini. Sono anni ormai che la necropoli scoperta alle porte di Lugnano in Teverina è oggetto di studi e approfondimenti. Una nuova campagna di scavi dovrebbe ricominciare entro l’estate, già dalle prossime settimane se arriveranno le autorizzazioni necessarie. E questa potrebbe essere la volta buona per scoprire tutti i “misteri” di Poggio Gramignano.

“Ci sono prove evidenti della presenza della malaria come causa della morte dei bambini”, ha detto il professor David Soren, dell’Università dell’Arizona, che per primo scoprì la necropoli dei bambini, dove in questi anni sono stati condotti scavi ed eseguite indagini per confermare le ipotesi di epidemia.

Secondo Soren, che ha illustrato i risultati degli scavi in una conferenza stampa in Provincia di Terni, la conferma verrebbe soprattutto dall’isolamento dell’emozoina nelle analisi degli antichi resti osteologici rinvenuti negli scheletri ritrovati. Le tracce della sostanze deriverebbero da punture di zanzara che potrebbero essere state la scaturigine dell’epidemia.

necropoli poggio gramignano lugnano (2)-2Sono 52, ha informato il ricercatore statunitense, gli scheletri di bambini ritrovati finora nell’area archeologica di Poggio Gramignano, tutti con età compresa fra gli 0 e i 10 anni. Molte delle tombe conservano evidenti tracce di riti legati alla superstizione e alla necessità di allontanare il male attraverso riti. Nella zona, ha riferito il professore, sono state trovate, ad esempio, carcasse di 12 cani giovani tagliate a metà e con le mascelle strappate, oppure un bambino con un sasso infilato nella bocca.

Altri scheletri sono stati rinvenuti con grossi sassi sul corpo per impedire loro, è stato spiegato durante la conferenza stampa, di rialzarsi dalla morte, mentre nel cimitero sono stati trovati anche contenitori pieni di cenere ed altre tracce di riti sacrificali.

Alla conferenza stampa c’erano il sindaco di Lugnano in Teverina, Gianluca Filiberti, il consigliere delegato alla cultura, Alessandro Dimiziani e Francesco Borsari dell’associazione Una Quantum che collabora agli scavi per la parte tecnologica e informatica.

Gli scavi riprenderanno entro l’estate – hanno informato Filiberti e Dimiziani – se le autorizzazioni arriveranno presto, potrebbero ripartire anche a giugno. Saranno finanziati dal consorzio di Università americane che stanno lavorando da anni alla Villa di Poggio Gramignano. Il nostro obiettivo – hanno annunciato – è quello di realizzare un museo didattico-culturale dell’area archeologica”.

L’importanza di Poggio Gramignano però, ha sottolineato Soren, non risiede solo sul cimitero dei bambini e l’epidemia di malaria ma anche sulla Villa stessa. “Le sue caratteristiche – ha detto l’archeologo – sono uniche. Il tetto del triclinium è a forma piramidale ed è un unico nel mondo romano per il periodo, il V sec. d.C., a cui si riferiscono le scoperte. La Villa potrebbe essere di grandissima importanza per capire la presenza romana nell’Umbria in quel periodo”.

Lo stesso Soren ha poi annunciato i tre obiettivi che sono alla base delle indagini archeologiche in corso a Poggio Gramignano. “Consolidare i muri e la struttura della Villa per renderla visitabile a turisti e ricercatori, completare il libro che stiamo scrivendo sugli scavi e realizzare il museo della malaria, come ha detto il sindaco Filiberti”.

Oltre a quella dell’Arizona agli scavi collaborano l’Università di Yale e quella di Stanford, in raccordo con la Soprintendenza archeologica, Belle Arti e Paesaggio dell’Umbria e il Comune di Lugnano in Teverina.

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